Halloween

Nov. 1st, 2015 02:04 pm
ssteplana: (hamlet)
Смешение древней кельтской (более 2000 лет) и христианской (8 век нашей эры) традиций - вечер перед Днем Всех Святых (All Hallows' Day), т.е. All Hallows' Eve. Христиане посещали кладбища, зажигали свечи и поминали умерших. В средневековой Англии в эту ночь дети ходили по домам в костюмах и собирали еду, вино и деньги, а взамен рассказывали шутки и пели песни. Беднякам давали пирожки, которые пекли на День Всех Святых, за обещание помолиться за семью дающего и его умерших близких. В Америку традицию trick-or-treat принесли эмигранты из Ирландии и Шотландии в 18-м веке. В ночь перед Днем Всех Святых можно было безнаказанно похулиганить (trick), а вот традиция угощения (treat) была гораздо слабее. Хэллоуин как мы его знаем сейчас, то есть семейный детский праздник, сформировался в Америке только в 50-х годах прошлого века. Сейчас это второй коммерчески значимый праздник после Рождества.
http://www.history.com/topics/halloween/history-of-halloween
20151031_171935.jpg
ssteplana: (hamlet)
stranger
Решили угостить соседских детишек конфетками на Хэллоуин, купили три пакета. Раз так, то нужно и дом украсить, как-то обозначить, что деток тут ждут. Вечером смастерили чучелко, в процессе выдвинули много креативных решений, которые сами же и отмели. Убрали шарф-арафатку под куртку, а сначала он закрывал лицо. Зажигалка для костра могла бы сыграть роль пистолета, но решили, что в свете последних событий не стоит. Еще была идея дать чучелку пупса и нож и поставить табличку с приглашением на обед. Что-то вроде вариации на тему доктора Лектера, но мнения разделились. Пришлось оставить как есть. Пока человечек сидит один, но соседям понравилось, сказали "We like your stranger."
ssteplana: (rubic)
Это нужно сохранить:
http://www.youtube.com/watch?v=0jFeKL_NtOA
Особенно мне понравилось "первые пОсты и кОмменты к ним" :)
ssteplana: (grey-blue)
Не знаю как кому, а мне в неожиданной поддержке продовольственных санкций населением отчетливо слышатся классовые нотки. И меня когда-то неприятно удивляло, как быстро люди в России - где еще вчера были пустые прилавки и ничего не достать - научились разбираться в деликатесах и брэндах. Помню как девушки на форуме на полном серьезе вели разговор о том, что покупать туфли дешевле 400 долларов за пару ну никак невозможно, если ты работаешь в приличном офисе и что детей на нищенскую зарплату в 2$К не заведешь. Так что мы сегодня купили на рынке серенького хлебушка (spelt) а в универмаге маленькой рыбки на пожарить (smelt), а пармезан и хамон брать не стали из солидарности.

И любимое из Литературки моего детства:

Предельно прост рецепт спагетти –
Сварить спагетти могут дети,
Лишь знай о правиле таком:
Не промывать сырой водою!
Положено перед едою
Обдать спагетти кипятком.
Куда сложнее выбор сыра,
Ведь сыр нам шлют все страны мира.
Я как-то стал считать сорта
Здесь за углом, у нас в молочной,
Хотел реестр составить точный,
И сбился, досчитав до ста.
Случалось мне в универсаме
Сквозь сырный ряд идти часами,
Но как бы ни был ряд велик –
От сыра ломятся прилавки,
Сыры друг друга душат в давке,
Как мы в троллейбусе в час пик.
Далее... и фото )
ssteplana: (bull eye)
Я всегда знала, что деньги и слава приходят не к самым умным или талантливым, а к тем, кто может посмотреть на вещи с неожиданной стороны там, где все просто проходят мимо. Это я вчера нажала на ссылочку и открыла роман «50 оттенков серого». Книжка, если кто не знает, лидер продаж 2013 и побила рекорд Гарри Поттера и Сумерек. Характеризуют ее как эротический роман, но это, конечно же, никакой не «Любовник леди Чаттерлей».

Книжка скроена по канонам традиционных любовных романов, тех самых, какие Барбара Картленд, как говорят, писала по две штуки в месяц на протяжении более десятка лет. Героиня – молодая, красивая, застенчивая Хорошая Девочка. Он красавец-миллионер, в 27 лет владелец громадной бизнес-империи. Их с первого мгновения тянет друг к другу, но… у него, как и полагается, есть тайна, которая не дает событиям развиваться как у нормальных людей.

В осовремененных декорациях благородные графы Барбары Картленд эволюционировали в финансовых магнатов, но тема доминирования мужчины над женщиной, и его желание помучить ее так или иначе, прочно вшита в традиции жанра. Герой, как правило, сначала психологически издевается над женщиной, потому что у него «сложная натура», но на самом деле он чуткий и ранимый, однако любовь все преодолевает и история кончается «поцелуем в диафрагму». Но все мыслимые ситуации метаний героя и героини авторы любовных романов перебрали не по одному разу, и наблюдался самый настоящий кризис жанра.

А в Оттенках герой оказывается БДСМ и в самом прямом смысле хочет доминировать над душой и телом своей подружки! У него для этого есть Комната Синей Бороды со всякими садо-мазо штучками. И все заиграло по-новому! Метания героини обрели неподдельную достоверность! Это и в самом деле вопрос: вот есть объективно хороший человек с очень необычными сексуальными предпочтениями. И как тут быть?

Пишу этот пост как напоминание, что журнал и его хозяйка еще живы :)
ssteplana: (bull eye)
Выпустилась моя первая студентка, с магистерской степенью. По такому случаю я сходила на церемонию вручения дипломов, где главы факультетов, сменяя друг друга, два с половиной часа читали фамилии. И это были только мастера и доктора, основной поток бакалавров разбивают на несколько групп и фамилии, насколько я знаю, там не зачитывают.

Обратила внимание на моду украшать шапочки, и не только раскрашивать, но и сооружать на них целые композиции. Из-за того, что сидела далековато, не получилось сфотографировать оригиналы, но вот этот снимок из интернета дает представление о том, как это делается. На общем снимке тоже можно увидеть, что шапочки разрисованы. Надписи на шапочках я читала с больших экранов. В полном соответствии с философией поколения "Я", слово-чемпион, выкладываемое на шапочках, это "мечта": "Following my dream", "To a new dream!" и "Dreams happen."

Президент открыл церемонию присвоением почетных степеней заслуженным и знаменитым выпускникам университета. На сцену выходили сухонькие дедушки, и на них возлагали докторский капюшон в цветах университета. Огромный стадион вежливо хлопал. Но как только президент сказал, что нужно вспомнить тех выпускников, кто сейчас в вооруженных силах, как стадион вскочил на ноги и все захлопали как сумасшедшие!

Я уже писала, что студентка пообещала мне подарок, не дороже 25 долларов, как полагается по правилам. Накануне церемонии приходит она ко мне и достает из сумочки вот это. На 15 долларов накупила лоскутков и своими ручками сшила. Теперь это произведение на моей прикроватной тумбочке лежит. После торжества и фотосессии пошли с ней отметить событие в ресторан. Посидели на улице за столиком, был теплый вечер...
ssteplana: (grey-blue)
Когда была в России, встречалась со своими школьными подружками в Пензе и с однокурсниками в Москве. Девочки все такие молодые, выглядят отлично! Что ни говори, а нашему поколению повезло невероятно. И в детстве мы наигрались, за ручку нас не водили, и образовали неплохо, и мир для нас открылся, никто физическим трудом не зарабатывает, все своей головой, способностями, или удачно замужем (на что тоже способности нужны!) Прогресс в медицине, технологиях - и вот все живут, работают, растят детей в свое удовольствие! Одной однокурснице надоело продавать лендроверы и сейчас она рисует, играет в самодеятельном театре. Другая, как и я, картины собирает. У всех дети в МГУ и Физтехах, дачи, поездки заграницу, некоторые месяцами по Гималаям путешествуют... Есть, конечно, и не радужные судьбы, но о них рассказывают скорее как об исключении.

Сидим, говорим все хором, и мой хороший приятель Б. меня подкалывает - ну как там в Америке, черные слуги у тебя есть? Слуг нет, говорю, но приезжает раз в неделю команда траву косить. И вот по возвращении домой думаю - нельзя разочаровывать друзей, надо наконец-то пригласить помощницу по хозяйству. Пусть мне дом помоют, весна наступает! Вызвала "персональных эльфов" из одноименной фирмы на три часа. Пришли три девчушки, все беленькие (извини, Б.!), по виду студентки, приволокли с собой тележку инвентаря. Ну я им показала что и как и уехала на работу. Возвращаюсь вечером с мыслью - удивите меня! Дома все чистенько, босиком ходить приятно, стекло в душе - прозрачное, сухое, как будто только что из магазина. Все выглядит отлично, но в общем-то и я так могу. Подошла к раковине налить воды и остолбенела! Чтобы было понятно, раковина сделана из какого-то пористого материала - кофе, чай, вино впитываются и окрашивают ее так, что не оттереть. А. безуспешно пытался, решили, что надо ее менять. А сейчас она белая-белая, как будто свежей эмалью окрасили, прямо невозможно в такой тарелку из-под борща сполоснуть! Вот что значит профессионализм. Интересно, что у них за химикаты такие?

Тут одна тема периодически всплывает - что молодые люди с университетским образованием не могут найти достойную работу. Надеюсь, что эти девочки все же подрабатывают, а не работают на постоянке. Нужно будет в следующий раз спросить.
ssteplana: (franklin)
Сегодня со мной произошло экстраординарное событие – я не смогла подсчитать в уме чаевые в ресторане.

Надо сказать, что я ужасно измоталась за неделю, и даже сегодня, в пятницу, покинула свой оффис около девяти вечера. Чувствую, что тарелка супа, ждущая меня в холодильнике с прошлой субботы, ну совсем не то! И заехала в азиатское местечко, у них карри вкусные. Скучно ужинать одной, но что поделаешь. Приносят счет – 13.88. Я действую по шаблону – 20%, стандартно, плюс-минус до ближайших 10 копеек. И вот смотрю я на листочек - а в голове ничего не происходит! Достаю калькулятор, он у меня всегда с собой, но в кафе полумрак, цветные бумажные фонарики светят слабо – и калькулятор не просыпается.

Я опять на чек гляжу: 13.88 это почти 14.00, поэтому 20% будет чуть поменьше, чем 2.80. И размашисто вписываю в чек круглую цифру 16.50. Потом начинаю высчитывать, сколько же сам тип – 16.50 минус 13.88 - и не могу! В какую сторону 38 центов отнимать? Посидела, плюнула, вписала 3 доллара чаевых, замазала 16.50 и поставила жирно 16.88. Словом, позор Виктору Перестукину.

Еду домой и думаю, ну вот я не смогла подсчитать тип. И что? Стала ли я от этого менее умной? Иногда у меня возникает вопрос - как я закончила ВМК, неужели я одолела все эти толстенные книжки? Те задачки, которые я школьницей решала, мне даже и не показывайте сейчас – я их не решу, 100%. Но, объективно, знаю, понимаю и умею я сейчас гораздо больше, чем когда считала быстро и задачки решала. Наверное поэтому я и студенческие работы либерально проверяю, за вычислительные ошибки не снимаю вообще, хоть они, неблагодарные, этого и не ценят - им все равно кажется, что я строго ставлю!

Лето

Jul. 8th, 2009 06:51 pm
ssteplana: (leaf piece)
Уже третий год в середине лета уезжаем с палаткой в парк с поэтичным именем Scenic (Живописный). Парк в Миннесоте, три с половиной часа на машине, но такая длинная дорога стоит того - природа как в России, ну или в Полесье или Белоруссии, только еще ярче. Озера, лиственные и хвойные леса, цветочные поляны. Краски кипят и кишит всяческая живность. В лесу цветут дикие орхидеи - официальный цветок штата. Раскрыли свое заветное место и показали парк знакомым - молодой паре со смешной маленькой девочкой.

Народу в палаточном лагере немного для праздничных выходных. Вообще парк очень тихий, и тем нам нравится. Много ходили пешком, купались и плавали на каноэ. Знакомые ловили рыбу, но рыбешка попадалась не того размера - и ее выпускали. В честь Дня Независимости насобирали и спалили кучу шишек - они тут же вскипают и горят бурно, с громким гулом. Ночь вокруг моментально светлеет. А вот грибов в этот раз было мало - несерьезная кучка подберезовиков, которую растащили бурундуки и белки, прикормленные у нашей стоянки.

Немножко фотографий с комментариями для родных, которые читают меня из открытого доступа.
ssteplana: (sky)
Выбираем домик во Флориде - непростое это дело! Агент шлет нам описания выставленных на продажу домов, и это неиссякающий бурный поток. Среди них попадаются short sale, т.е. дома, продающиеся по цене дешевле рыночной, как попытка банка выручить свои деньги, которые домовладельцы не могут платить.

Отобранные за неуплату дома представляют для меня некую моральную проблему. С одной стороны они дешевле, и рынок - это рынок, черт возьми! А с другой - вспоминается фильм "Дом из песка и тумана". Семья иранского эмигранта покупает дом, из которого выселили хозяйку. Собственность не приносит семье счастья и кончается для них все очень плохо.

На прошлой неделе ходили в банк узнать, какой максимальный кредит нам могут дать на покупку дома. И нам рассчитали этот кредит, исходя из того, что мы будем ежемесячно выплачивать 45% от з.п.! Тогда как правило 28/36 гласит, что выплаты по кредиту, страховка и налог на недвижимость в совокупности не должны превосходить 28% от дохода до вычета налогов! Тридцать шесть процентов - это сумма всех долгов. Т.е. банки завышают даже сейчас, когда их хорошенько тряхнуло. Что же говорить о том, что было раньше! Нас на протяжении шести лет соблазняли предложениями купить домик безо всякого начального взноса. За это же время процент покупателей, которые предпочли плавающий процент фиксированному, вырос с 12 до 27 - народ слушал прогнозы финансовых гуру. В журналах регулярно публиковали материалы, как особо предприимчивые начинали со скромного домика тысяч за 200-250 и, оседлав волну, через 3-4 операции купли-продажи становились владельцами миллионных особняков. Сегодня в эксклюзивных пригородах Сан-Диего отбирают за неуплату дома стоимостью 1.8-8 млн долларов (NYT).

Капитализм и рынок подразумевают ответственность за свои поступки. Но чрезмерные кредиты - это системная коррозия, а не беда отдельных глупых нерасчетливых домовладельцев. В прессе идут материалы, как компании прощупывают почву, чтобы им облегчили условия, на которых они брали кредиты - большому и среднему бизнесу легче отстаивать свои интересы. Пересмотрят ли кредитные условия простым домовладельцам? Пока их выселяют, в риэлтерском секторе, занимающемся продажей таких домов, бум, во Флориде организуются специальные туры для прибывающих в поисках привлекательной и сильно подешевевшей собственности "саквояжников". Словом, размер кредита мы уполовинили, чтобы не искушал без нужды.

Есть и другие интересные вопросики - например, хотим ли мы, чтобы наш дом входил в ассоциацию домовладельцев? Ассоциация следит за соблюдением архитектурного облика района, чтобы владельцы лужайки стригли вовремя. Цель - сохранить и приумножить стоимость частной собственности, что неплохо. Но вот посмотрела я недавно сюжет по CNN. Домовладелец вывесил перед домом американский флаг, а ассоциация потребовала его убрать, так как это против правил. Возмущенный патриот особенно напирал на то, что сделал все как надо - установил высокий флагшток, сделал подсветку, разбил вокруг клумбу, а тут такой афронт. CNN минут 30 мусолила, как же это так - в Америке да патриоту не дают флаг вывесить - да что же это такое творится! И вот мне подумалось - захочу я российский флаг вывесить, а мне скажут "нельзя". Или скажут, что все должны вывесить американский флаг на 4 июля. Или велят траву косить по четвергам и вторникам, а свободный день у меня среда... Наверное, надо держаться подальше от этих ассоциаций и уйти в автономное плавание.
ssteplana: (sky)
Уже несколько дней такое впечатление, что я нахожусь в Канаде. Что интересно, у А. то же самое чувство. Но это не Канада, а Сиэттл, самый европейский из всех больших американских городов. Центр города по ночам не вымирает, высотные здания, но при этом улицы нормальной ширины, а не ущелья как в Чикаго. И отличный общественный транспорт, между прочим, БЕСПЛАТНЫЙ в центре города до 7-ми вечера. Наконец-то увидели русский fast-food - на Pike Market работает популярная пирожковая, отличные пирожки пекут ребята: с лососем, с кислой капустой и морковкой, с картошкой, грибами, и луком, с мясом и прочими с разными-разностями. Пирожки мягкие, румяные, с блестящей корочкой. Предлагают быстрый обед: чашка борща и пирожок на выбор - 6.50.

Остановились мы в очень любопытном местечке, которое называется Arctic Club Hotel. Гостиница-исторический памятник, построена в 1917 году для разбогатевших золотоискателей с Аляски - они иногда выбирались на Большую Землю спустить свои денежки. Ранее функционировала и как джентльменский клуб, с ограниченным и оттого престижным членством. Оформлена в мужском стиле: желто-коричневая цветовая гамма, много отполированного дуба, массивные столы, кожаные кресла...

Сегодня прослушали "Ловцов жемчуга" Бизе - легкая приятная опера, очень мелодичная. Но коронной арии нет. По стилю - прелестный китч, чего туда только не напихали: благородные туземцы, невинная дева, жрецы, роковая любовь, клятвы и обеты, тайны прошлого, и крепкая мужская дружба. Когда играли увертюру, декорации изображали море и погружающихся на глубину ныряльщиков - эффектно!

Познакомились и с местной оперной культурой - в Сиэттле она совсем другая, чем, скажем, в Москве или Чикаго. Перед оперой - лекция, после оперы - беседа с искусствоведом, ответы на вопросы публики. На всех этажах повсюду стоят столики под белыми скатертями - посидеть, попить вино, которого большой выбор. Выходим мы в фойе после первого действия, а на этих столиках бокалы с вином и маленькие таблички с именами - оказывается, до начала спектакля можно заказать вино, и тебе его приготовят - это чтобы в очереди не стоять. Уголки с кофе на самообслуживании - коробочки для денег переполнены долларами, их просто кладут сверху, и никто никого не контролирует. В торцевых сторонах каждого этажа размещаются кафе или проводятся приемы: в одном месте тусуются спонсоры Оперы, в другом - междусобойчик для геев, трансвеститов и бисексуалов, в третьем гудит молодежь из клуба Браво - что их объединяет, я не знаю. Любой может заказать перед представлением столик в кафе и блюдо, чтобы поужинать в перерыве: перерывы между действиями длинные, почти пол-часа.

К опере добавили музей изящных искусств, симфонический концерт, музей олимпийской скульптуры, прогулки... Столько всего уложилось за три дня! И фраза вспомнилась: "Один насыщенный славными свершениями час стоит целого века бездействия."
ssteplana: (icosaedro)
Однажды, когда я работала в московской "американской" школе, прислали нам, учителям, из Америки учебников, наверное, списанных - толстые тома с глянцевыми страницами по литературе, истории, как писать сочинения, много всего разного. Мне достался том с короткими рассказами. Одна история была про сражение бразильского плантатора с нашествием муравьев-хищников. Как держал он оборону с работниками-индейцами против ДВАДЦАТИ КВАДРАТНЫХ МИЛЬ наступающих насекомых. Рассказ начинался захватывающе: муравьи, величиной с большой палец и способные за 6 минут обглодать оленя дочиста, пытаются перебраться через ров, наполненный водой, демонстрируя коллективный разум, железную дисциплину и невероятную изобретательность. Но языка не хватало, и рассказ я оставила. А сегодня сидим мы, отрезанные бураном от цивилизованного мира, и вспомнила я про этот рассказ и нашла его. Читается легко!

Вспомнился он мне, наверное, по ассоциации. Что делать, когда второй вечер вьюга воет? Пить глинтвейн и рассуждать о судьбах России - это уж как водится. Посмотрели вчера с Youtube "Ленин в 18 году", 13 десятиминутных фрагментов, без купюр. Открывается фильм картой Советской России, вокруг которой сжимается кольцо врагов - прямо как полчища муравьев вокруг плантации. Ленин, занимающийся микро-менеджментом. Разъяснение красного террора на пальцах в коротких скетчах. Как агитка, очень грамотно сработано. Но от обыденности тона, которым персонажи через слово вставляют "расстрелять", становится не по себе, это какая-то другая реальность. А речь Ленина про разлагающийся труп старого общества, который смердит? Прямо людоедство какое-то, а ведь нормально воспринималось публикой. Решили взять в библиотеке Пайпса и полистать его монументальный труд о русской революции.

Фразу из фильма "Дыхание - двадцать четыре" (сводка о состоянии здоровья Ильича), уже взяли на вооружение.
ssteplana: (snowflake)
Stopping By Woods On A Snowy Evening
Whose woods these are I think I know.
His house is in the village though;
He will not see me stopping here
To watch his woods fill up with snow.
My little horse must think it queer
To stop without a farmhouse near
Between the woods and frozen lake
The darkest evening of the year.
He gives his harness bells a shake
To ask if there is some mistake.
The only other sound's the sweep
Of easy wind and downy flake.
...

Поставили елочку. Решили, что все-таки надо, хоть и встречаем праздники отдельно от детей: экономия на ритуалах - нехороший признак. Подкупила игрушек - собираю их теперь по трем направлениям - американа, ретро, и классика. Американа - техасский сапожок, перчик в виде старого ковбоя с лассо. Ретро - фарфоровые феи в бархате и блестках, птички из папье-маше, кружева и позолота. Классика - стеклянные шары и сосульки.

На прошлой неделе наш винный магазин Happy Harry проводил акцию "Купи бутылку и получи вторую такую же за 1 цент". Список вин внушительный и дегустацию устроили, не поленились. Мы заехали раз, затем второй, накупили столовых, белых и красных, игристых, мадеры, портвейна португальского долларов на 150-200 - как бы не спиться длинной зимой :) У нас настоящая зима уже давно - минус 14, снег сухой и колкий, днем солнечно, ветер обжигает.

Стихотворение одно из моих любимых - первое, по сути, которое я прочувствовала на английском языке:

The woods are lovely, dark and deep.
But I have promises to keep,
And miles to go before I sleep,
And miles to go before I sleep.
(Robert Frost)
ssteplana: (franklin)
Нет у меня деловой жилки, чего нет того нет.

Когда-то мне хотелось много денег, и сразу! Но для этого нужно обладать незаурядным талантом, как например, парнишка-датчанин, который недавно выиграл турнир по покеру и вместе с титулом "лучший" получил 9 миллионов. Наш российский паренек был вторым, что тоже неплохо - 5 миллионов. В кино герои придумывают головоломные комбинации и красиво грабят банки или крадут произведения искусства. Кто-то разрабатывает бизнес-идею, долго и тяжело работает, чтобы ее внедрить, и в конце концов становится по-настоящему богатым. Так получилось с простой идеей надевать картонные изоляторы на стаканчики с горячим кофе.

Но я всегда подозревала, что незаурядные способности - вовсе не главное, а вот бизнес-чутье на идеи должно быть! Например, большого ума не надо, чтобы понять, что победа Обамы в выборах-2008 событие историческое. На следующий день, 5 ноября, все крупные газеты выпустили дополнительные тиражи, но даже с дополнительным тиражом нью-йоркскую Таймс раскупили в течение нескольких часов. И уже вечером газета шла на e-bay по 100-200 долларов - простенько и со вкусом! Если бы я вложила 100 долларов и приобрела 50 экземпляров, то с легкостью окупила бы каникулы на Гавайях! А случай, когда житель Калифорнии, воспользовавшись неясностями в законодательстве, зарегистрировал на свое имя невидимую сторону луны? Он до сих пор распродает сертификаты на лунную недвижимость. Совсем недорого, но желающих приколоться уже больше двух миллионов. Так что деньги лежат под ногами, надо только их увидеть, наклониться и подобрать.

Сегодня утром звонит дочь из Индианаполиса. Я ее спрашиваю, как ты оказалась в Инди? Оказывается, она там с другом по деловой необходимости. Они покупают некий продукт (пока храню в тайне какой) и продают его на e-bay в два раза дороже. Три транзакции - и можно ехать в Центральную Америку на Рождество.

А нам прочно вложили в голову, что это спекуляция, поэтому работаешь-работаешь, а где деньги?
ssteplana: (raika)
По просьбам родных рассказываю, как проводим время в Вашингтоне, что поделывают детки.

Во-первых, нужно маленькое уточнение, чем занимается младшая. У меня было впечатление, что ее стажировка это что-то вроде маркетинга в бизнес-фирме. Как всегда, мама все перепутала! Дочь проходит практику в общественной некоммерческой организации, которая называется Citizens for Global Solutions. Эта сфера деятельности, как я понимаю, называется политический активизм. Организация формирует общественное мнение по вопросам международного взаимодействия, разрабатывает предложения по реформированию и усилению международных институтов (например, они занимаются совершенствованием взаимоотношений США и ООН) и продвигает свои инициативы законодательно.

Стажеров около пятнадцати человек. Каждый помогает в разработке одной или несколько тем под руководством кураторов. Дочь занимается международной политикой, вопросами вмешательства третьих стран в ситуациях геноцида, таких как Босния или Дарфур. Заметно, как подковалась она в вопросах внешней и внутренней политики - естественно, на работе обсуждаются и текущие выборы.

По пятницам и субботам дочь подрабатывает официанткой в марокканском ресторане. Вопрос, сколько оставлять чаевых в американских ресторанах, наконец, решен! Официантам летом могут не платить даже минимума - они зарабатывают исключительно с чаевых. Официанты отдают 18% тем, кто убирает грязную посуду. Должны платить налоги с доходов. Поэтому, если за столиком больше 4-х человек, 18% чаевых автоматически всключаются в счет. Эта цифра, 18%, считается нижней границей нормальных чаевых. Я спросила дочь, могу ли я отсчитать 20%, а затем округлить в нижнюю сторону? Она сказала, что вполне. Но лучше округлить в верхнюю :)

Вчера провели вместе воскресенье. Сходили на фермерский рынок, набрали свежей клубники и местной черешни - мелкой, но очень сладкой. Купили букетик роскошных цинний, ярких и контрастных! А потом закатились на 6 часов в храм бога потребления - пока Обама не заставил нас снизить стандарты :)  Дочь собирается в Японию, а обуви, как всегда, нет! Пока разглядывала одежду на вешалках фирменных магазинов, думала о несправедливостях жизни. Когда ты молод и можешь обнажить любую часть тела, то у тебя чаще всего нет денег, чтобы носить эти воздушные и супермодные штучки. А когда появляются деньги, то выкрутасы моды уже не для тебя. Словом, оторвались и даже пофилософствовали :) Теперь, надеюсь, что в Испании смогу не заходить в магазины, чтобы муж не скучал. Будем смотреть исключительно культурные достопримечательности.

Только что отзвонила старшая - она уже прилетела из Англии, довольная, осталась ей одна пересадка Нью-Йорк-Вашингтон. Но рейс откладывается и откладывается! Вечером будем смотреть фотографии.
ssteplana: (grey-blue)

Разыграли как по нотам: инаугурация, предложение кандидатуры, утверждение кандидатуры - нигде никакой щелочки. Вот это работа, комар носа не подточит! И основная идея мощная - негласный перенос центра власти. С интересом наблюдаю как, казалось бы, негибкая российская структура деформируется - меняет конфигурацию и очертания.

Все обязательные статьи сданы, данные тоже уже почти собраны. Вздохнулось свободнее и жизнь приобрела новые оттенки. Заметила вчера, что листочки зеленые проклюнулись и кролики везде шныряют. Похоже, шестимесячные холода закончились... И это называется "ой, у вас там в России очень холодно!" и "вам, наверное, наши холода нипочем, вот у вас в России..." Да вы на Северную Дакоту посмотрите!

ssteplana: (franklin)
Младшая дочь, второкурсница, получила предложение стажироваться летом в Вашингтоне. Точнее, она получила два предложения. Одно от компании в Индианаполисе на позицию агента по продаже страховых полисов (life insurance). Работа оплачиваемая, компания большая и очень известная, все хорошо, но "это не то что я хочу!" Поколение iGen.

Фирма в Вашингтоне маленькая, занимаются обслуживанием политических кампаний, PR, пресс-релизы и все такое, не знаю правильных слов. Dream job, как сказала дочь. Интернам-практикантам платят 10 долларов в день, фактически на транспорт и на бутерброд в обед. А зачем платить, если и так очередь стоит и они могут выбирать? А еще говорят, что Поколение Я меркантильное :)

Получили испанские визы, спасибо однокурснику, живущему в Чикаго. Консульство, видите ли, хочет, чтобы документы доставили лично мы или наш официальный представитель. Почему почтальон не может быть нашим официальным представителем, осталось неясным, видимо, ТАК НАДО. Но визу шлепнули за 10 минут. Похоже, едем-таки в июне в Испанию: Мадрид - Кордоба - Севилья - Ронда - Гранада - Барселона. Едем вдвоем, две знакомые пары, которые поначалу собирались с нами, в силу разных причин отпали.

А. в печали: авиабилеты нынче дороги. А. достиг высочайшего мастерства в поиске авиабилетов, он знает хитрые сайты и умеет минимизировать стоимость, комбинируя параметры поездок - компании, даты, пересадки, скидки и проч. Он подбирает марштуры лучше турагентов, проверено неоднократно. Но бензин дорожает, и цены растут. Прочитала недавно в gazeta.ru, что у нас в Северной Дакоте нашли большое месторождение нефти..
ssteplana: (leaf piece)
...Дух русского снега и русской природы,
Такой непонятной и горькой услады
Не чувствовал я уже многие годы.
Но ты мне приснилась как детству - русалки,
Как детству - коньки на прудах поседелых,
Как детству - веселая бестолочь салок,
Как детству - бессонные лица сиделок.
Прощай, золотая, прощай, золотая!
Ты легкими хлопьями вкось улетаешь.
Меня закрывает от старых нападок
Пуховый платок твоего снегопада.
(В.Л.)

На Среднем Западе - снегопады, отменили, наверное, каждый второй рейс из Чикаго, а здесь - тишина. Вчера ходили на лыжах. Снег слежался, лыжня твердая, но ровная и блестящая. В леске не встретили никого, кроме оленей, попортивших, местами, лыжню. На стоянке видели машину с номером 2МОСКВА.

Вечером сходили к коллеге А., француженке, на La Chandeleur (Candlemas) party. Этот праздник в Европе отмечают 2-го февраля как середину зимы. Американский день Сурка* - это видоизмененный Candlemas, привезенный в Пенсильванию немецкими эмигрантами. Французы в этот день пекут crepes и galletes, т.е. очень тонкие блины белые, пшеничные, и черные, из гречки. В них заворачивают разные начинки - лосось, бекон, сосиски и грибы, шпинат с яйцом... Crepes символизируют солнце, и тут уж до русских масленичных традиций - рукой подать!

Молодые французские родители обсуждали свои новости, преимущественно, детей. А наша интернациональная компания, американские primaries, ведь грядет супервторник. Оказывается, в Сев.Дакоте, одном из немногих штатов, не нужна регистрация для участия в выборах. Т.е. любой может прийти - и проголосовать безо всяких списков. Доверие, которого вокруг все меньше. Есть идея сходить и посмотреть, как происходит голосование, так сказать, наблюдателями из России :)

*Старинная английская пословица гласит: "if Candlemas be fair and bright, winter has another flight. If Candlemas brings clouds and rain, winter will not come again." Т.е., если 2-го февраля ясно, то, когда сурок вылезет, он увидит свою тень, и это будет означать, что впереди еще шесть недель зимы. 
ssteplana: (dollar)

Сегодня я ленюсь! Вчера встала в четыре утра и, практически не прерываясь, дописала свою экзаменационную работу, отправила ее в пол-одиннадцатого вечера и со свободной душой засела в ЖЖ! Это ли не красота!

Пишу квалификационные экзамены, два сдала, остался последний. Цель экзаменов - проверить, что мы достаточно "грамотные" для того, чтобы написать диссер на заявленную тему. Мой второй профессор, негритянка с Ямайки, все-таки умнейшая тетка и прирожденный педагог! Вдобавок, умеет мыслить стратегически. Задала мне сделать мета-анализ 150 статей по моей теме, вышедших за последние годы, сформулировать 10 основных направлений развития, обсудить их с пятью экспертами и оформить все исследование в виде статьи в профильный журнал. На все про все две недели. Я, честно говоря, не думала, что это возможно, но оказалось возможно. Успела даже отдать дочери в корректорскую правку вычитать мои артикли - никак они мне не даются, я их пропускаю!

В итоге у меня автоматически образовалась самая тягомотная глава Обзор Литературы в диссер, я получила представление о том, кто о чем пишет, наконец-то освоила программу для работы со ссылками и осталась "с чувством глубокого удовлетворения" от того, какая я молодец. Дать полезнейшее задание на грани возможного - это высокий учительский профессионализм!

Так что сегодня я проснулась без будильника, попила кофе в постели, ЖЖ почитала. Захотелось опять о политике подискутировать, пальцы уже к клавиатуре прилегли, но я себя по рукам, по рукам! Вместо этого поехала на шоппинговую терапию, за подарками племяннику. Покупать подарки - это большое удовольствие, когда время есть, но его критически мало, поэтому в этот раз решила привезти только детям. Мальчику почти пять, начал изучать английский, а книга, как известно, лучший подарок, к тому же компактный :) И вообще выбираем мы то, что нравится нам самим, поэтому зашла в отдел детских книжек - и застряла! Наверное, час перебирала, не меньше, выбор - это все-таки мучительно :) Вышла с тяжеленьким пакетом и тут вижу, как в соседнем магазинчике крутятся дистанционно управляемые машинки! Вперед-назад, а потом у них так интересно колесики переворачиваются, называется "crazy cars." А я уже книжки купила! Ну да ладно, ученье все-таки свет...

Profile

ssteplana: (Default)
ssteplana

November 2016

S M T W T F S
  1 2345
678 9101112
13141516171819
20212223242526
27282930   

Syndicate

RSS Atom

Most Popular Tags

Style Credit

Expand Cut Tags

No cut tags
Page generated Jul. 23rd, 2017 02:54 am
Powered by Dreamwidth Studios